O Canadá é conhecido por reunir em seu território consagradas estações de esqui, tanto pela estrutura destes locais, quanto pela qualidade de sua neve. Dentre as estações de esqui mais conhecidas, estão Sun Peaks, Whistler e Banff, sendo que Sun Peaks foi considerada a segunda melhor estação do Canadá e a 13ª melhor na América do Norte. Com mais de 50 anos de trajetória, o charmoso resort e vilarejo (que passou por um processo de emancipação e tornou-se uma cidade, com prefeitura própria) tem atraído cada vez mais visitantes interessados na prática do esqui, mas também em vivenciar uma série de outras experiências, além de poder desfrutar de dias de descanso e tranquilidade a dois ou ao lado da família.


  • Sobre a charmosa Sun Peaks: muito além do esqui
A charmosa vila enfeitada. Sun Peaks, British Columbia, Canadá. Imagem: Erik Pzado

A charmosa vila enfeitada. Sun Peaks, British Columbia, Canadá. Imagem: Erik Pzado

A charmosa vila enfeitada. Sun Peaks, British Columbia, Canadá. Imagem: Erik Pzado

A charmosa vila enfeitada. Sun Peaks, British Columbia, Canadá. Imagem: Erik Pzado

Zé, nosso companheiro de viagem, caminhando pelas ruas enfeitadas de Sun Peaks. Imagem: Erik Pzado

Zé, nosso companheiro de viagem, caminhando pelas ruas enfeitadas de Sun Peaks. Imagem: Erik Pzado

Além de contar com uma localização privilegiada, estando a apenas 45 minutos do aeroporto de Kamloops, a um pouco mais de 4 horas de Vancouver e a 5,5 horas a partir de Seattle, e contar com uma grande estrutura de hotéis, restaurantes e lojas, Sun Peaks possui a segunda maior área esquiável na British Columbia e a terceira maior no Canadá, sendo um destino agradável tanto no inverno quanto no verão (contando com 2.000 horas de sol por ano). Além do esqui (o esporte mais praticado na estação), o vilarejo também recebe amantes de snowboard, snowshoeing e oferece passeios como o snowmobile (uma espécie de trenó motorizado) e dogsled (passeio de trenó puxado por cães). Essas são apenas algumas das atividades praticadas no destino e que são perfeitamente compatíveis a todas as idades (presenciei desde crianças de 3 anos esquiarem ao lado dos pais como também vi idosos praticarem o esporte). Tranquila, segura e familiar, Sun Peaks também promove eventos ao longo do ano, como o seu festival de vinhos – o Sun Peaks Winter Festival of Wine (que acontecerá entre 12 a 20 de janeiro de 2013) -, além de outros eventos de acordo com a estação do ano e com as festas relacionadas. Hoje, inclusive, falaremos de uma delas – Santa’s Alpine Visit (a visita do Papai Noel em Sun Peaks).

Crianças entoam canções natalinas. Sun Peaks, British Columbia, Canadá. Imagem: Erik Pzado

Crianças entoam canções natalinas. Sun Peaks, British Columbia, Canadá. Imagem: Erik Pzado

Neve e luz. Imagem: Erik Pzado

Neve e luz. Imagem: Erik Pzado

  • Santa’s Alpine Visit – A visita do Papai-Noel em Sun Peaks!

Durante todo o inverno, diversas atividades são programadas para animar as férias dos hóspedes do vilarejo e resort de Sun Peaks, mas especialmente uma delas é aguardada não só pelas crianças, como também por todos aqueles que gostam do Natal: a chegada do Papai Noel na cidadezinha. No dia da chegada do Mr. Santa Claus, por volta das 16 horas, a noite já havia caído em Sun Peaks, o que destacou ainda mais as luzes natalinas que enfeitavam todo o vilarejo. Neste dia também, a neve caía fininha e ía se depositando fofa e macia no chão, para a alegria das crianças, que se jogavam pelos montinhos ou eram levadas para passear em pequenos trenós pelos pais.

Crianças brincando na neve. Imagem: Erik Pzado

Crianças brincando na neve. Imagem: Erik Pzado

Crianças se divertem nos pequenos trenós. Imagem: Erik Pzado

Crianças se divertem nos pequenos trenós. Imagem: Erik Pzado

Erik também aderiu à festa dos pequenos e foi atrás da neve! Imagem: Janaína Calaça

Erik também aderiu à festa dos pequenos e foi atrás da neve! Imagem: Janaína Calaça

Embalados por canções natalinas, pelo coral de crianças e pela atmosfera onírica que a neve e as luzes compõem, os visitantes parecem ser transportados para o Polo Norte, onde o Papai Noel vive com seus duendes e renas. Mesmo quem não gosta de Natal, não consegue ficar indiferente à atmosfera lúdica que toma conta de Sun Peaks. Jovens, casais em lua de mel, famílias com crianças, idosos, todos são envolvidos pelo clima natalino que envolve o tranquilo e seguro vilarejo da British Columbia.

  • O que você verá durante a visita do Papai Noel a Sun Peaks (Santa’s Alpine Visit)
Barraquinhas natalinas. Imagem: Erik Pzado

Barraquinhas natalinas. Imagem: Erik Pzado

Presentinhos. Imagem: Erik Pzado

Presentinhos. Imagem: Erik Pzado

Visita às barraquinhas natalinas. Sun Peaks, British Columbia, Canadá. Imagem: Erik Pzado

Visita às barraquinhas natalinas. Sun Peaks, British Columbia, Canadá. Imagem: Erik Pzado

A visita do Papai Noel em Sun Peaks é um evento familiar, que lembra um pouco as nossas saudosas quermesses juninas – barraquinhas vendendo produtos comercializados e muitas vezes produzidos por locais; comidinhas e atividades recreativas. As barraquinhas vendiam desde artigos natalinos (muitos deles artesanais), a produtos de beleza, joias e souvenirs (uma oportunidade de fazer algumas compras de natal). Alinhada às tradições canadenses, na festa não poderia faltar um dos sabores típicos do país: o Maple Syrup – um xarope extraído da seiva de árvores do gênero Acer, muito consumido no Canadá. Em um grande tabuleiro coberto por neve, o Maple Syrup é derramado quente em pequenas fileiras. Imediatamente depois, monidos de palitos de picolé, os visitantes podem enrolar o caramelo e produzir seu próprio pirulito de Maple. Experiência única canadense! 😉

Fazendo pirulitos de Maple Syrup no gelo. Sun Peaks, British Columbia, Canadá. Imagem: Erik Pzado

Fazendo pirulitos de Maple Syrup no gelo. Sun Peaks, British Columbia, Canadá. Imagem: Erik Pzado

Fazendo pirulitos de Maple Syrup no gelo. Sun Peaks, British Columbia, Canadá. Imagem: Erik Pzado

Fazendo pirulitos de Maple Syrup no gelo. Sun Peaks, British Columbia, Canadá. Imagem: Erik Pzado

Pri e seu pirulito de Maple. Imagem: Erik Pzado

Pri e seu pirulito de Maple. Imagem: Erik Pzado

Depois de enrolar pirulitos de Maple Syrup e de dar uma volta pelas barraquinhas armadas ao longo do vilarejo, que tal passar no stand do Dogsled para dar um olá aos cães?! Se você gosta dos bichanos, saiba que o Canadá é um país de essência pet friendly. Os bichanos não só são amados e bem cuidados, como são bem vindos em vários hotéis de diversas cidades canadenses. Era comum ver os hóspedes do resort passearem com seus amados pets tranquilamente. Os animais de estimação no Canadá são parte da família e viajam juntos para aproveitar as férias!

Sun Peaks é totalmente pet friendly! Imagem: Erik Pzado

Sun Peaks é totalmente pet friendly! Imagem: Erik Pzado

Sun Peaks é totalmente pet friendly! Imagem: Erik Pzado

Sun Peaks é totalmente pet friendly! Imagem: Erik Pzado

  • A visita do Papai Noel

Como não poderia deixar de ser, a visita do Papai Noel a Sun Peaks é o ponto alto do evento. Com seu traje típico, o bom velhinho recebe todas as crianças e “crianças grandes” como nós para uma foto e para os pedidos dos últimos presentes. Mr. Santa Claus estava tão cotado naquele dia, que esqueci de pedir um 2013 mais tranquilo, com saúde e paz (porque 2012 foi de arrepiar os cabelos!).

Papai-Noel chegou em Sun Peaks! British Columbia, Canadá. Imagem: Ari Paleta

Papai-Noel chegou em Sun Peaks! British Columbia, Canadá. Imagem: Ari Paleta

Ari e Pri com Papai-Noel. Sun Peaks, British Columbia, Canadá. Imagem: Erik Pzado

Ari e Pri com Papai-Noel. Sun Peaks, British Columbia, Canadá. Imagem: Erik Pzado

A visita do Papai Noel também abre uma série de atividades em Sun Peaks, tendo o bom velhinho como companhia. Dentre as atividades, que tal esquiar ou praticar snowboard ao lado do Mr. Santa?! Em horários especiais, é possível ver em contraste com a neve branquíssima os trajes super “discretos” do Papai Noel se destacarem para a festa da criançada. Quem nunca imaginou ver o Mr. Santa fazendo manobras radicais, não pode deixar de visitar Sun Peaks! Mas, se você perder o esqui e o snowboard com o bom velhinho, não entre em pânico! Antes de voltar ao Polo Norte, no dia 24, o Papai Noel geralmente toma café da manhã ao lado dos pequenos. 😉

Que tal esquiar ou fazer snowboard ao lado do Papai Noel? Imagem: http://www.sunpeaksresort.com/events-and-festivals/event.aspx?c=1&e=1691

Que tal esquiar ou praticar snowboard ao lado do Papai Noel? Imagem: http://www.sunpeaksresort.com/events-and-festivals/event.aspx?c=1&e=1691

Apesar de durar um pouco mais de 4 horas, a visita do Papai Noel em Sun Peaks representa a chegada do Natal no vilarejo e a preparação para os festejos de fim de ano. Na charmosa, tranquila e segura cidadezinha, o natal é leve, onírico e abraça a todos: crianças, jovens, adultos e idosos, que aguardam ansiosos o barulho dos guizos, o bater dos cascos das renas e o som grave da voz do bom velhinho, com seu conhecido “Ho Ho Ho”! 😉

Brinquedo congelado! Imagem: Erik Pzado

Fim de festa! Imagem: Erik Pzado

Fim de festa?! Imagem: Erik Pzado

Fim de festa?! Imagem: Erik Pzado

Se você gostou de Sun Peaks, calma que é só o começo! Ainda vem mais por aí sobre o destino!

Observações importantes: Por ser uma viagem internacional, é aconselhável fazer um seguro de viagem. Viajou para longe de casa, não deixe de fazer um seguro!

  • Outras informações:

– Site oficial: http://www.sunpeaksresort.com/ (aqui você encontrará todas as informações sobre o destino, inclusive sobre hospedagens, pacotes e demais informações).

– Central de reservas: 1.800.807.3257

– Como chegar:

Pelo ar: A Air Canada opera sete voos diários para o aeroporto de Kamloops direto de Vancouver, BC. A Air Canada e a Westjet oferecem também voos diretos para e de Calgary, em Alberta. No aeroporto de Kamloops, há serviços de transfer.

Pela ferrovia:  A VIA Rail leva passageiros para Kamloops que viajam de e para Vancouver e Jasper (a chegada em Kamloops acontece tarde da noite ou de manhã cedo).

Pela estrada: Partindo de Vancouver ou Whistler, a leste, o viajante pegará a via Coquihalla Highway 5 ou a Fraser Canyon Highway 1.

O viajante também conta com: Shuttle para Big White, Silver Star e Whistler Blackcomb; shuttle para Kamloops, Kelowna e Vancouver e voos diários diretos de Kamloops e do Aeroporto de Kelowna com conexões para cidades da América do Norte, Europa, Austrália e Ásia.

Fim de festa?! Acho que não! Imagem: Erik Pzado

Fim de festa?! Acho que não! Imagem: Erik Pzado

It's Christmas time! Imagem: Erik Pzado

It’s Christmas time! Imagem: Erik Pzado

  • Agradecimentos:

À  Comissão Canadense de Turismo (CCT) pelo convite e por acreditar em nosso trabalho;

Aos amigos José Mauro Nassar, Priscila De Martini e Ari Paleta, pela companhia, pelos dias de riso, pelas boas histórias (que foram muitas!), por viverem conosco dias singulares e que guardaremos na memória;

A Christopher Nicolson, Brandi Schier e Christine por nos receber bem e nos acolher durante esta viagem a um país a que temos tanto carinho e respeito.

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